L’Office européen des brevets fait obstacle à la liberté de communication

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Le 6 juillet 2022, le Tribunal administratif de l’Organisation internationale du travail (TAOIT) a rendu – entre autres – le jugement n° 4551 à l’encontre de l’Organisation européenne des brevets (OEB), estimant que les restrictions imposées à l’utilisation du système de messagerie interne depuis 2013 étaient contraires à la liberté de communication et devaient être annulées.

Les contraintes ont été introduites lorsque Benoit Battistelli était à la tête de l’OEB, une période de conflit social profond, au cours de laquelle des représentants du personnel et des syndicats ont été licenciés ou dégradés et des actions restreignant les droits fondamentaux du personnel ont été introduites (par exemple, règlements de grève illégale, arrêts n° 4430,4432-4435, réforme de la démocratie sociale, arrêts n° 4550 et 4482).

Depuis le début de la présidence d’António Campinos en 2018 et avant que l’arrêt ne soit rendu, le Comité central du personnel (CCP) de l’OEB a abordé le sujet à plusieurs reprises, en particulier pendant la période de pandémie de grippe aviaire, lorsqu’il était extrêmement important de communiquer efficacement avec le personnel par courrier électronique. En vain, les limitations sont restées et des mesures de réduction des coûts – en particulier en termes d’indexation des salaires – ainsi qu’une réforme de l’allocation de garde d’enfants et d’éducation, qui a suscité de vives divisions, ont été mises en place au milieu de la pandémie. Dans une organisation de plus de 6200 employés, soumettre l’envoi de courriels à plus de 50 destinataires à des critères définis par la direction de l’OEB équivaut à piétiner la liberté de communication des comités du personnel et du syndicat du personnel de l’OEB. C’est ce qu’a jugé le TAOIT dans son arrêt du 6 juillet 2022.

Depuis lors, le Comité central du personnel (CSC) de l’OEB a demandé à plusieurs reprises l’exécution immédiate de l’arrêt et le rétablissement des anciennes règles sur les courriels de masse en vigueur avant le 31 mai 2013.

Comme condition préalable à l’exécution de l’arrêt, l’OEB exige que, prétendument pour des raisons de protection des données, une option de désabonnement soit ajoutée à tous les courriels émanant de la représentation du personnel, car il affirme qu’en envoyant des courriels au personnel sur leurs conditions de travail, les comités du personnel – qui sont des organes statutaires agissant dans l’intérêt de l’organisation – se livrent à du marketing direct pour recruter des membres ( !).

En outre, l’OEB exige que la représentation du personnel fasse appel à un prestataire externe tiers pour l’envoi de courriers électroniques au personnel, ce qui semble contraire aux exigences en matière de protection des données. Un tel prestataire externe serait une “boîte noire” sur laquelle les comités du personnel n’auraient aucun contrôle : il ne serait pas possible de s’adresser individuellement à des groupes spécifiques de membres du personnel, ni de savoir qui sont les destinataires de la liste de diffusion.

En janvier 2023, l’ensemble du personnel de l’OEB a été invité à se réunir en assemblée générale dans les quatre lieux d’affectation. Une résolution (en ANG)  demandant au Conseil d’administration et au Président Antonio Campinos de mettre fin aux violations du droit à la liberté d’association et du droit à la liberté de communication à l’OEB a reçu un large soutien (998 membres du personnel représentant 97% des votants). En vain : une demande d’exécution du jugement a été déposée auprès du TAOIT au début de l’année 2023.

Plus d’un an après l’arrêt, l’OEB ne semble pas avoir l’intention de respecter l’engagement prétendument pris par l’Office “d’exécuter l’arrêt n° 4551 du Tribunal de la manière la plus rapide et la plus complète possible” dans un avenir proche.

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